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Le coworking en vacances : espaces de coworking sur des petites îles

Cocovico Coworking in Bocas del Toro, Panama

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Il ya un nouveau sens au terme «vacances studieuses», et il ne s'agit pas d'enfiler un sac à dos, faire la queue dans les ambassades étrangères pour obtenir un visa, et d’envoyer de nombreux CV à toutes les entreprises de la destination choisie. Mais les «vacances studieuses» ou « working holiday » peuvent être tout aussi libératrices. Il y a un certain nombre d'espaces de coworking situés sur de petites îles notoires qui accueillent des travailleurs qui viennent de (très) loin. Ces espaces offrent soleil, sable, surf, et une gamme d'activités de plein air, en plus de tous les équipements très utiles trouvés dans les espaces de coworking d’une métropole animée.

Ces espaces de coworking profitent pleinement des nouvelles technologies qui permettent aux travailleurs indépendants de travailler quand - et où - ils aiment. S'il est vrai que n'importe quelle ville pourrait être considérée comme une destination de vacances (Paris, Melbourne et New York par exemple offrent une multitude de choses à voir et à faire pour les voyageurs aventureux), les petites îles tropicales sont synonymes d’«escapades» dont l’activité principale est souvent le tourisme. Pour cette raison, les espaces de coworking trouvés sur de petites îles sont bien placés pour offrir un ensemble différent d’expérience de «vacances-travail», et la tendance devient de plus en plus branchée.

Le paradoxe des vacances-travail

La tendance est intéressante, et remet en question un certain nombre de  visions «traditionnelles» concernant la distinction travail/vacances et le sens communautaire du coworking. La première valeur qui est reconsidérée est le paradoxe des vacances studieuses : la plupart des gens voyagent pour oublier leurs projets professionnels et mettent de côté clients et e-mail. Travailler gâcherait-il de bonnes vacances ?

Les partisans assurent que ce n'est pas le cas, soulignant le fait qu'il existe différents types de vacances, y compris ces vacances prises par des professionnels afin de travailler plus efficacement et profiter un maximum du temps passé loin de leurs ordinateurs portables.

Elena Martínez Purriños, co-fondatrice de Coworking Nomad à Tenerife, dans les îles Canaries, fait une distinction entre des vacances et des vacances-travail. «Ce type de coworking, ‘dit Purriños’, est pour une situation légèrement différente. [Par exemple], je travaille à Berlin, je n'ai pas de réunion ce mois-ci ou pour les deux prochaines semaines, nous sommes en Janvier et il fait froid ; pourquoi pas ? Pourquoi ne pas aller à un autre endroit ? Peut-être que je voudrais pratiquer mon espagnol, je voudrais apprendre à connaître Tenerife - c'est une situation différente. Vous travaillez, mais vous voulez faire quelque chose de plus.»

Rechung Fujihira, PDG de The Box Jelly à Honolulu, partage cette opinion. En Février, une équipe de The Box Jelly a pris un certain nombre de coworkers européens et des membres de The Code for America à Hawaï, sur la côte nord. Quand ils n'étaient pas au travail, ils faisaient du kayak, se promenaient au marché fermier ou se distrayaient avec d’autres activités locales.

Ces types d'espaces de coworking contribuent à redéfinir ce que signifie travailler : nous n'avons plus besoin d'échapper à notre lieu de travail, mais nous pouvons utiliser le fait que nous sommes de plus en plus mobiles et indépendants à notre avantage. Il est vraiment possible de travailler quand et où nous voulons. Si travailler a un impact de plus en plus positif sur ce que nous faisons de notre temps libre, alors nous nous rapprochons de l’équilibre idéal entre vie professionnelle et vie privée. En effet, prendre des « working holiday » (travail-vacances) signifie que le temps passé loin de l'ordinateur portable devient du temps de qualité. Fujihira ressent exactement cela.

«Notre devise à The Box Jelly est ‘travaillez comme vous vivez’. Nous défendons à 100% l’équilibre vie professionnelle/vie privée ici à Hawaii» a-t-il dit.

Le paradoxe communautaire transitoire

Malgré le potentiel de ces types d'espaces de coworking pour créer une harmonieuse conciliation entre travail et vie privée, les passionnés de coworking pourraient regarder cette tendance d’un œil sceptique. Qu'en est-il de la communauté existante ? Le fait d’avoir un flux constant de travailleurs pourrait sûrement détruire les efforts visant à créer une communauté forte - ce qui est l'essence de la plus part des espaces de coworking, et un des éléments les plus recherchés par les membres qui y travaillent.

Les co-fondateurs d’espaces de coworking dans les destinations de voyage reculées, cependant, trouvent que le contraire est vrai. Avoir un flux de coworkers venant d'horizons, de cultures, et d’éthiques de travail différents enrichit le dynamisme de la communauté, et accroît le potentiel du partage des connaissances et des ressources. 

A Honolulu, le Greenhouse Innovation Hub apprécie aussi la diversité des travailleurs voyageant, pour leurs expériences, qui apportent beaucoup à la communauté. Le fondateur John Garcia a cherché des moyens d'utiliser l'emplacement comme un moyen d'attirer des visiteurs à l'espace de coworking. «Nous faisons un effort ciblé pour offrir aux entrepreneurs qui voyagent un endroit où ils peuvent brancher leur ordinateur et travailler pendant leurs vacances, faisant d’Hawaï une destination pour la technologie, l'innovation et le coworking. C’est un moyen d’enrichir notre secteur d’activité et de partager leurs expériences avec la communauté de coworkers», a déclaré Garcia.

«Nous pensons que Hawaï deviendra une destination de choix pour le coworking et une plaque tournante pour les communautés pour soutenir une vague d'innovation et de créativité pour de nombreuses années à venir."

The Box Jelly accueille également à bras ouverts les travailleurs qui voyagent, et Fujihira est passionné par  l'idée. «Nous aimons les coworkers à travers tout le Pacifique. C’est une grande opportunité pour échanger des idées, dont les coworkers hawaïens et les travailleurs qui voyagent peuvent bénéficier. La semaine dernière, nous avons reçu un coworker venant d'Allemagne qui a donné une conférence sur le thème ‘faire des affaires au sein de sa communauté’. Nous avons aussi fait cela par le passé. Cela a été encore une fois une occasion de partager des idées et des compétences. L'un des plus grands intérêts du coworking ! »

Coworking Nomad à Tenerife dans les îles Canaries exploite le désir de concilier travail et vie privée et les bénéfices que cela apporte à la communauté. Ils sont dans les phases de planification pour créer des «packages pour travailleurs nomades», qui offrent aux coworkers en visite un bureau et une chambre dans la maison d’autres coworkers ou entrepreneurs locaux pour un prix tout compris. En vivant avec d’autres habitants locaux, ces travailleurs nomades sont connectés directement à la communauté de Tenerife, et peuvent transmettre leurs connaissances, compétences et valeurs tout en s’intégrant. 

«Nous appelons ces personnes des coworkers nomades. Nous promettons de nous occuper d'eux. Pas seulement au sein de l'espace de coworking, mais aussi pendant les après-midi, week-ends et soirées. Pour leur offrir une  vie réelle. Parce que nous voulons rencontrer des gens. Et à la fin, nous resterons en contact, partagerons des opportunités, et qui sait quoi d'autre » a déclaré Elena. 

Qui cibler ? 

La fréquentation de ces espaces de coworking dans des destinations de vacances dépend en partie de leur positionnement sur le marché. Coworking Las Palmas, par exemple, est un espace de coworking dans les îles Canaries ensoleillées et touristiques. Les voyageurs ne sont pas «ciblés», cependant le nombre de vacanciers repérés dans l'espace de coworking de temps à autres n’est pas plus important que dans les espaces de coworking d'autres grandes villes. Néanmoins, Javier Gallego de Coworking Las Palmas, pense que le fait d’héberger des coworkers étrangers est bénéfique, la communauté locale est récompensée par des échanges d’idées, de nouvelles perspectives, assurant que «le retour de chacun sur cette expérience à été très positif ».  Tout comme Nomad Coworking, Coworking Las Palmas fait partie de «ñ Coworking » - le programme espagnol de Visa Coworking - qui a pour but d’augmenter le flux de coworkers dans toutes les installations de coworking espagnoles.

D’un autre côté, CocoVivo, situé sur la partie sud de l’île de Bocas del Toro à Panama, cible expressément les vacanciers. L’espace de coworking met à disposition des bureaux équipés et des logements spacieux sur place pour toute la famille sur une partie reculée de l'île tropicale. Son site répertorie toutes les activités de plein air auxquelles les vacanciers peuvent s’inscrire et fournit une description détaillée de ce que les coworkers voyageurs doivent prévoir d’emmener.

La demande croissante pour de tels espaces va probablement rencontrer un accroissement de l'offre. The Box Jelly a déjà l'intention d'ouvrir un espace sur la côte nord de l’île d'Oahu pour cette année. L'emplacement sera à moins d’une minute de marche d'une plage isolée, un endroit pour se concentrer sur le travail, avec une plage pour se relaxer tout près. Fujihira insiste sur le fait qu’il y a quelque chose de spécial avec le coworking à Hawaii. «C'est un mode de vie. Travaillez comme vous vivez.»

Qu'ils attirent des hordes de coworkers vacanciers ou non, ces espaces de coworking sont semblables au-delà de leur localisation géographique. Leurs fondateurs partagent une passion profonde pour les communautés dans lesquelles ils vivent, et possèdent un grand enthousiasme pour le partage de leur culture locale avec le reste du monde. Chacun est désireux de partager sa qualité de vie avec les visiteurs, et est également ouvert aux nouvelles idées et connaissances venues d'ailleurs. Ce type d'espaces de coworking de niche répond à la demande des travailleurs à la recherche d'un développement harmonieux de leur équilibre travail/vie professionnelle, et exploite l'avancement technologique qui permet à ce modèle d'exister. Des moyens sont mis en place pour enrichir chacune de ces communautés, et les vacanciers qui fréquentent ces espaces de coworking ont aussi leur part du gâteau. 

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