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El nacimiento de los espacios de coworking

El espacio de coworking promedio tiene un año y medio, menos que esta joven coworker de utopic_US, en Madrid. (Imagen: utopicus.es)

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The Profitability Of Coworking Spaces
El movimiento del coworking lleva duplicándose cada año desde 2006. La última encuesta de Deskmag revela que, en la actualidad, hay más de 1100 espacios en todo el mundo. Pero ¿cuánto cuesta abrir un espacio de coworking? ¿De dónde sacan el dinero sus fundadores? ¿Y cuántos fundadores se necesitan para crear un espacio? La segunda parte de nuestra serie de Encuestas Mundiales sobre Coworking empieza desde el principio: cómo abrir un espacio de coworking.

La mayoría de los espacios de coworking son bebés prematuros, al menos desde el punto de vista humano. El espacio promedio tarda siete meses en pasar de la fase de embrión y la apertura de sus puertas y, si el nuevo espacio de trabajo piensa tener más miembros desde el día uno, el tiempo de planificación aumenta de forma significativa. Aunque la media es de siete meses, algunos espacios arrancan más rápido; un tercio abre sus puertas después de tan sólo tres meses.

La mayoría de los espacios de coworking nacen en septiembre, octubre y enero

Aunque los espacios de coworking pueden abrir cualquier día del año, lo cierto es que unas estaciones son más fructíferas que otras. Enero y septiembre son los dos meses más fuertes en cuanto a aperturas de espacios de trabajo colaborativos. Ocurre lo mismo en ambos hemisferios y, de esta forma, octubre (en primavera) es el mes más popular en el hemisferio sur. Por su parte, en general, diciembre es el mes más tranquilo, sin duda alguna por las vacaciones que se celebran en casi todos los países.

Normalmente son necesarios tres padres para criar a un espacio de trabajo

La media de personas involucradas en la fundación de un espacio de coworking emergente es de 2,8. Incluso en el caso de los espacios pequeños con capacidad para menos de diez miembros, el número medio de fundadores es de 2,2. Sin embargo, un tercio de los espacios de coworking pequeños cuentan con un único fundador. Los grandes espacios con más de 50 coworkers tienen una media de cuatro fundadores.

Sin embargo, no parece que el número de responsables de un espacio necesariamente aumente con el incremento del número de miembros. Los espacios que empiezan de forma pequeña suelen ir agregando responsables según van creciendo sus espacios de trabajo. Al parecer, si un espacio pequeño crece orgánicamente, no necesariamente precisa aumentar su cartera de accionistas en fases posteriores. Según parece, cuando un fundador deja un espacio, no suele buscársele sustituto. En cualquier caso, estas evoluciones son muy individuales para cada espacio.

Aproximadamente un 80% de los espacios de coworking son establecidos y gestionados por una empresa privada; el 13% son organizaciones sin ánimo de lucro, mientras que el resto son instituciones gubernamentales o cualquier otro tipo de entidad. Sin embargo, especialmente en el caso de los más pequeños, los espacios de coworking suelen funcionar más como organizaciones sin ánimo de lucro.

Saca la cartera: los fundadores invierten su propio dinero

Para abrir un espacio de coworking suele necesitarse más dinero de lo que puede acumularse en un bote de propinas. La 2ª Encuesta Mundial sobre Coworking preguntó a los fundadores cuánto habían gastado en la apertura de su espacio. En Estados Unidos, el gasto medio fue de 58000 $, mientras que en los países de la zona euro el coste de apertura de un espacio de coworking rondó los 46500 €. Al tipo de cambio actual, el nivel de inversión parece ser muy similar en ambas regiones.

Como cabría esperar, cuesta menos abrir un espacio pequeño que uno grande; los espacios de trabajo colaborativos con una capacidad máxima de 30 miembros cuestan alrededor de 34500 € o 45000 $, y el gasto medio aumenta según el tamaño del mismo.

¿De dónde sale el dinero? Dos tercios de los fundadores recurren a su propio capital. Muchos pidieron ayuda a amigos o familiares (13%). Después vienen los préstamos bancarios (7%) y el capital de riesgo (5%). A pesar de su popularidad en los medios de comunicación, el crowdfunding no parece tener un papel importante a la hora de contribuir a la apertura de espacios de coworking, como tampoco las becas o los préstamos públicos.

Los datos de la encuesta muestran diferencias importantes dependiendo del tamaño del espacio de coworking. Así, los espacios grandes se crean con menos capital de los fundadores, y más préstamos bancarios e inversión privada, mientras que los espacios pequeños suelen atraer algo más de financiación pública.

Encontrar dinero: el mayor desafío del fundador

Como a cualquier buena madre, nos gusta hacer algunas pruebas prenatales a los espacios de coworking antes de su apertura, así que les hicimos algunas preguntas a los fundadores de los espacios que todavía se encuentran en la fase de planificación. Su mayor problema, con diferencia (43%), consiste en encontrar el capital inicial.
Ano de cada tres espacios de trabajo futuros le preocupa conseguir suficientes miembros para su espacio. En tercer y cuarto puesto en la lista de problemas estaba poder encontrar una ubicación adecuada (23%) y cofundadores que colaboren (21%).

Los conflictos posibles con los cofundadores actuales y los propietarios potenciales presentan menos problemas. Cuando surgen complicaciones en la búsqueda de una ubicación posible, normalmente el problema está relacionado con el precio del alquiler, más que con el hecho de que los propietarios no entiendan el concepto de coworking.

El coworking causa furor en grandes y pequeñas ciudades, pero menos en ciudades medianas

El último dato sobre la fundación de nuevos espacios está relacionado con su ubicación. En 2011, la mayoría de los nuevos espacios de coworking se abrieron en ciudades con más de un millón de habitantes, ¡con mayor frecuencia que en años anteriores! La segunda mayor zona de crecimiento se registró en poblaciones con menos de 50000 habitantes, en las que se abrieron más espacios de coworking nuevos que en ciudades medianas.

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La 2ª Encuesta Mundial sobre Coworking:

1) El nacimiento de los espacios de coworking

2) ¿Son rentables los espacios de coworking?

3) La interacción dentro de los espacios de coworking y entre sí

4) Coworking: previsiones para 2012

5) Los miembros de los espacios de coworking

6) ¿Qué es lo que buscan los miembros de un coworking?

7) La evolución de los espacios de coworking

8) ¿En qué consiste el coworking entre freelancers, empleados y emprendedores? 

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Más artículos en breve.

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